quinta-feira, 22 de dezembro de 2011

Em busca de luzes alienígenas

Luzes de cidades extraterrestres podem revelar civilizações alienígenasO projeto SETI procura por sinais de inteligência extraterrestre há mais de 50 anos.


Os pesquisadores fazem isto ouvindo os céus, usando radiotelescópios para tentar detectar sinais de transmissões das civilizações alienígenas.

Mas esta ideia foi proposta antes da descoberta dos planetas extrassolares, ou exoplanetas.

Agora faria muito mais sentido olhar para esses planetas em busca das luzes das cidades alienígenas.

Esta é a proposta de Abraham Loeb (Universidade de Harvard) e Edwin Turner (Universidade de Princeton).

Emissões de luz

Segundo os dois pesquisadores, os telescópios atuais já seriam capazes de detectar uma cidade do tamanho de Tóquio nos confins do Sistema Solar.

"Isto abre perspectivas totalmente novas para a busca por civilizações extraterrestres," diz ele.

Outra razão apontada para a mudança na tática de busca está em nossa própria civilização.

Segundo Loeb e Turner, o progresso tecnológico fez com que as transmissões de rádio terrestres fossem cada vez mais substituídas por cabos e fibras ópticas, ou por emissões de potência menor, voltadas para os satélites.

As cidades, por outro lado, estão se tornando cada vez mais brilhantes à noite.

E isto deve ter acontecido também com as civilizações extraterrestres, o que tornaria muito mais produtivo e provável encontrar emissões de luz, em vez de emissões de rádio.

Novas tecnologias

A nossa atual tecnologia de observação, contudo, não seria capaz de olhar além do Cinturão de Kuiper.

E é pouco provável que haja uma civilização adiantada nos arredores do nosso próprio Sistema Solar.

Contudo, os pesquisadores defendem que novos observatórios, e novas técnicas de observação, poderão ser capazes de olhar bem mais longe.

Bibliografia:

Detection Technique for Artificially-Illuminated Objects in the Outer Solar System and Beyond
Abraham Loeb, Edwin L. Turner
arXiv
27 Oct 2011
arxiv.org/abs/1110.6181